Hanny Michaelis – Oorlogsdagboek 1940-1945 20/04/2020 – Posted in: Boekbesprekingen

"Ik ben toch ontzettend blij, dat ik kan schrijven en vooral dat ik gedichten kan schrijven, het geeft me nu en dan een heerlijk vertrouwd gevoel, dat ik tenminste iets heb, dat niemand me kan afnemen." Die ontboezeming is terug te vinden in ‘Oorlogsdagboek’ van Hanny Michaelis. Daarin maakt samensteller Nop Maes, terzijde gestaan door Lieneke Frerichs en Gemma Nefkens, een zorgvuldig afgewogen keuze uit ‘Lenteloos voorjaar’ en ‘De wereld waar ik buiten sta’, twee… Continue reading

F.B. Hotz – Onrustige dagen: De mooiste verhalen – Posted in: Boekbesprekingen

In 1956 trouwt de 34-jarige jazztrombonist Frits Bernard Hotz tot grote verbazing van zijn vrienden met de 21-jarige Greetje ‘Barbara’ Rietbroek uit Scheveningen. In de jaren voor hij deze beslissing bekendmaakt, stond Hotz niet meteen bekend als een groot pleitbezorger van het huwelijk. Hij vond het vooral een instituut dat een garantie bood op een heleboel nodeloos getob. Het koppel krijgt een zoon, maar het huwelijk strandt uiteindelijk na acht jaar. Barbara, die heeft af… Continue reading

Eva Meijer – Het schuwste dier – Posted in: Boekbesprekingen

Over het belang van een krachtige openingszin zijn meerdere boekenkasten volgeschreven, maar het is een feit: een eerste zin die er staat, zorgt ervoor dat de animo om verder te lezen toeneemt. In het verleden zijn er heel wat schitterende openingszinnen geschreven. Sommige ervan maken zelfs deel uit van het algemeen bewustzijn, al weet niet iedereen meer precies wie die zin eigenlijk heeft geschreven, zoals ‘Jongens waren we - maar aardige jongens’, het memorabele begin… Continue reading

David Cesarani – Endlösung: Het lot van de joden 1933-1949 – Posted in: Boekbesprekingen

Als de soldaten van het Rode Leger op zaterdag 27 januari 1945 voor de poort van concentratiekamp Auschwitz staan, de beruchte poort met het cynische opschrift ‘Arbeit macht frei’, realiseren ze zich nog niet helemaal dat ze zich op enkele meters van het voorgeborchte van de hel bevinden. Op dat moment ‘leven’ er in de moordfabriek nog zo’n 8000 vooral Joodse gevangenen die eerder dood dan levend zijn. Enkele dagen voordien, als het zelfs voor… Continue reading

Colson Whitehead – De jongens van Nickel – Posted in: Boekbesprekingen

‘Racisme is het bederf van het menselijk geweten. Het idee dat iemand inferieur aan een ander zou zijn, dat iemand zichzelf superieur acht en anderen als minder menselijk beschouwt, ontneemt hem zijn menselijkheid, zelfs van diegene die zichzelf god waant,’ zei Nelson Mandela in zijn toespraak tot het Britse Parlement op 11 juli 1996. Die misplaatste veronderstelling van superioriteit, een premisse die helaas nog steeds opgeld maakt in onze maatschappij, vindt wat de VS betreft haar… Continue reading

Behrouz Boochani – Alleen de bergen zijn mijn vrienden – Posted in: Boekbesprekingen

In de christelijke traditie, de fundamenten waarop de Westerse beschaving grotendeels werd opgetrokken, geven de zeven werken van barmhartigheid aan hoe christenen mededogen dienen te tonen met mensen die het minder goed getroffen hebben dan zij. In de Middeleeuwen werden er naast de lichamelijke ook zeven geestelijke werken uitgewerkt die zich richten op het lenigen van spirituele nood. De principes van de werken van barmhartigheid liggen aan de basis van wat je ons collectieve morele kompas kunt noemen, dus… Continue reading

Bertram Koeleman – Het wikkelhart – Posted in: Boekbesprekingen

“Wikkelhart - hart dat bij een operatie omwikkeld wordt met een deel van een borstspier. Deze spier kan een zo grote samentrekkingskracht ontwikkelen, dat ze gemakkelijk de functie van de rechterkamer van het hart kan overnemen. Tevens kan ze de functie van de linkerkamer ondersteunen.” Zo staat het te lezen op de website van Ensie, een encyclopedisch platform dat al sinds 1946 actief is. Het is meteen een passende omschrijving voor de titel en de inhoud… Continue reading

Albert Cossery – Grote dieven kleine dieven – Posted in: Boekbesprekingen

Met de onlangs verschenen boeken die ik niét heb gelezen, krijg je gemakkelijk een forse boekhandel gevuld. Kijk ik naar ongelezen boeken uit het verleden, dan doemen er meerdere overvolle bibliotheken op. Dat is een realiteit waar ik al sinds lang vrede mee heb. ‘Je mist meer dan je meemaakt. Helemaal niet erg,’ dichtte wijlen Martin Bril ooit, een levenshouding die althans bij mij zorgt voor evenwicht en rust. Al is het best fijn om… Continue reading

Patrick Modiano – Onzichtbare inkt – Posted in: Boekbesprekingen

Met weinig woorden veel zeggen en daarbij de schoonheid van de taal niet uit het oog verliezen, het is een gave die niet bepaald genereus is verdeeld in de wereld van het woord. Luister bijvoorbeeld naar sommige politici en het wordt je droef te moede. Een maximum aan woorden, een minimum aan inhoud. In de politiek kom je daar, gezien de talloze voorbeelden, nog altijd mee weg. In de literatuur is een dergelijke aanpak funest… Continue reading

Yamina Benahmed Daho – Uit het hoofd – Posted in: Boekbesprekingen

“Door het raampje van de wasmachine zag ik mijn wasgoed door elkaar geschud worden in de trommel, die langzaam in de ene en daarna in de andere richting draaide alvorens te versnellen, en ik dacht bij mezelf dat dat perfect weerspiegelde wat er sinds de nacht van 1 januari in mijn hoofd aan de gang is.” Aan het woord is Alya, een jonge Parijse vrouw die in de vroege ochtend van nieuwjaarsdag het slachtoffer is… Continue reading