Roger Martin du Gard: Aantekeningen over André Gide 25/10/2020 – Posted in: Boekbesprekingen

Een tegenpolige vriendschap Tijdens een maandelijkse ontvangst voor medewerkers en vrienden van de Nouvelle Revue Française, maakte de Franse schrijver Roger Martin du Gard in 1913 eindelijk kennis met de legendarische André Gide. Hij zag eruit als een clochard: uit een gekreukte boord stak een oude vogelnek waarop een slecht geschoren en wrattig gezicht rustte. De excentrieke schrijver sleepte Martin du Gard mee naar een verlaten achterkamer, waar hij hem met ‘cursieven en hoofdletters’ in…

Continue reading

Eugène Ionesco: De solitair 09/10/2020 – Posted in: Boekbesprekingen

Existentiële quarantaine Dankzij een onverwachte erfenis van een oom in Amerika kan ‘de solitair’ eindelijk een punt zetten achter zijn relatief korte beroepsleven en zijn oude bestaan, getekend door verveling, depressies en vluchtige escapades vaarwel zeggen; het geluk lacht hem toe. Zijn verhuis naar een eenvoudig appartement, net buiten het centrum van Parijs, lijkt niet meteen soelaas te bieden, hoewel alles wat de solitair nodig heeft, voorhanden is. Hij heeft zich in een nieuw pak…

Continue reading

Jean de La Ville de Mirmont: De zondagen van Jean Dézert – Posted in: Boekbesprekingen

Een perfect inwisselbaar leven De regen daalt, zoals gewoonlijk, gestaag neer in de straten van Parijs wanneer Jean Dézert naar zijn courante eethuisje loopt voor de gebruikelijke dagschotel. Hij steekt zijn paraplu op, trekt zijn broekspijpen omhoog, steekt de straat over. Nergens maakt hij zich druk om. De sensationeelste nieuwsberichten glijden van hem af als druppels van zijn regenjas. Aan tafel treft hij collega Léon Duborjal, zijn enige vriend. De zondagen van Jean Dézert verhaalt…

Continue reading

Luis Carrasco: Het hellen van een leven 16/09/2020 – Posted in: Boekbesprekingen

In de schaduw van El Hacho De opdringerige koopman begrijpt niet waarom de boer zo bruusk zijn royale bod afslaat. Wat voor plezier kan er nu beleefd worden aan dat dorre, steile land vol stenen aan de voet van El Hacho? Met de eenvoudige woorden ‘zonder die bomen ben ik alleen maar een man, en dat stelt niet veel voor’, stuurt olijfboer Curro de koopman uit Malaga wandelen.   Het hellen van een leven, de onlangs…

Continue reading

Sander Kollaard: Uit het leven van een hond 04/09/2020 – Posted in: Boekbesprekingen

(Winnaar Libris Literatuur Prijs 2020) Meer dan een pompend hart Henk van Doorn, 56, verpleegkundige, wordt wakker. Zijn leven, zoals het er nu voorstaat, dringt langzaam tot hem door. Het zijn geen hoopgevende gedachten. Schurk is niet in orde; dat baart Henk zorgen. De hond lijdt aan hartfalen, zegt de dierenarts. Ook met Henk gaat het niet zo goed. Volgens zijn broer Freek is Henk in alle opzichten fout en in de ogen van een…

Continue reading

Jean Giono: Heuvel 15/08/2020 – Posted in: Boekbesprekingen

Vier huizen rondom een fontein in de schaduw van een berg: het Provençaalse gehucht Bastides Blanches, nabij Manosque, telt dertien inwoners inclusief dorpsgek. De wind snijdt er als een scheermes. De stad is ver, de wegen zijn slecht begaanbaar. Janet, de dorpsoudste, ligt ziek te bed. Bij het washuis klinkt het gezang der vrouwen, terwijl de mannen aan de fontein onder de oude eik verzamelen, voor hun dagelijkse, eigenhandig gebrouwen absint. Janet ijlt. Kaarsrecht als…

Continue reading

Het fabelachtige bewustzijn van Sam Shepard 05/07/2020 – Posted in: Boekbesprekingen

De legendarische Amerikaanse acteur, regisseur en schrijver Sam Shepard stierf in 2017 aan de gevolgen van ALS. In de laatste jaren van zijn leven, stevig gekruid met drugs, drank en rock & roll, schreef hij twee bijzondere, deels autobiografische prozawerkjes. Omdat zijn spieren het lieten afweten, riep hij de hulp in van zijn oude vriendin Patti Smith om de manuscripten van The One Inside en Spy of the First Person te redigeren. De derde persoon…

Continue reading

Een veelvoud aan zielen 29/06/2020 – Posted in: Boekbesprekingen

Toen ik in 1991 als Erasmusstudent enkele maanden in Lissabon verbleef, kende ik Fernando Pessoa (1888-1935) slechts van naam en een enkel gedicht. Zijn zittende standbeeld aan café A Brasileira intrigeerde me; zijn naam klonk in het Portugees bijna zo mooi als een fado. Ontvankelijk voor ‘saudade’, sloot ik de mysterieuze figuur in mijn hart terwijl ik weemoedig over de Taag naar de zonsondergang tuurde. Lange tijd koesterde ik de droef ogende Lissabonner als een…

Continue reading

De melancholie van Jon Fosse 15/06/2020 – Posted in: Boekbesprekingen

Jon Fosse (1959), Noors dichter, romancier en dramaturg, wijdde in de jaren negentig aan de romantische landschapsschilder Lars Hertervig (1830 – 1902) een tweeluik, nu integraal beschikbaar in Nederlandse vertaling. Op de achterflap staart Fosse, schonkig en imposant als Orson Welles, indringend naar iets in de verte. Zijn blik is duister en verwachtingsvol. Hij lijkt op een bepaalde manier op de man wiens portret de omslag siert: Lars Hertervig. Melancholie versluiert diens felle oogopslag. Zijn…

Continue reading

Cyro dos Anjos – Ambtenaar Belmiro 31/05/2020 – Posted in: Boekbesprekingen

Aan de literatuur heeft Belmiro zijn redding te danken. Het was de dag voor Kerstmis, 1934, toen Belmiro aantekeningen begon te maken voor zijn memoires. In een kroeg in Belo Horizonte voerde een groep vrienden – intellectuelen, revolutionairen, filosofen en literatoren – een verhitte discussie. Belmiro hield zich zoals gewoonlijk afzijdig. Een faustische onrust woedde in zijn borst. Liever dan kleinburgerlijk en ruggengraatloos wou hij door de anderen ‘opwindend’ worden gevonden. Met de zopas vertaalde…

Continue reading